Mundo em alerta com novo vírus na China com capacidade para infetar humanos

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Cientistas identificaram na China uma nova estirpe do vírus da gripe suína com capacidade para infetar humanos e potencial para provocar uma nova pandemia. O novo vírus, denominado G4 EA H1N1, descende geneticamente do vírus H1N1 que causou a pandemia de gripe suína em 2009, que matou cerca de 20 mil pessoas e infetou milhões em todo o Mundo.

O estudo, que começou a ser feito em 2011, identificou vários casos de infeção entre trabalhadores de suiniculturas, mas por enquanto não existe evidência de transmissão entre humanos. Apesar de se tratar de uma variante do vírus da gripe, a atual vacina contra a doença não confere imunidade contra esta nova estirpe.

Os autores do estudo alertam que, apesar de não se tratar de uma ameaça imediata, é preciso manter uma vigilância apertada para evitar uma nova pandemia. “É um sinal de que não podemos baixar a guarda”, diz a OMS.

CM