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Ethiopian Airlines vende bilhetes para rotas domésticas moçambicanas a preços muito mais baratos

A Ethiopian Mozambique Airlines (EMA), subsidiária local da Ethiopian Airlines, vende bilhetes para rotas domésticas moçambicanas a preços muito mais baratos do que os cobrados pela Mozambique Airlines (LAM).

O jornal independente “Carta de Moçambique” fez reservas com ambas as companhias aéreas e descobriu que uma passagem de ida e volta de Maputo para Nampula custa 19.207 meticais (cerca de 315 dólares) na EMA, mas 21.380 meticais na LAM. A diferença foi muito maior nos voos para a cidade ocidental de Tete. Um bilhete de regresso a Maputo-Tete custou apenas 17.802 meticais na EMA, mas o preço foi de 28.808 meticais na LAM. Deste modo, é 10,2% mais barato utilizar a EMA quando voa para Nampula e 38% mais barato quando voa para Tete.

Um funcionário da EMA disse ao jornal que o objetivo da EMA é vender seus ingressos pela metade do preço cobrado pela LAM.

A EMA começou a operar as rotas domésticas moçambicanas no sábado, usando duas aeronaves Bombardier Q400 New Generation, cada uma com capacidade para 70 pessoas. Está a voar entre Maputo e Beira, Nampula, Tete, Quelimane e Pemba.

Embora a EMA esteja registada em Moçambique, está completamente ligada às operações da sua empresa-mãe. Está a utilizar a logística da Ethiopian Airlines e a vender bilhetes EMA nos balcões da Ethiopian Airlines no Aeroporto de Maputo. O código de vendas da EMA é o mesmo que o da Ethiopian Airlines, de modo que todos os pagamentos feitos eletronicamente vão diretamente para as contas da empresa-mãe em Addis Ababa.

O comitê sindical da LAM reclamou que a operação da EMA é ilegal, mas o presidente do órgão regulador, o Instituto de Aviação Civil de Moçambique (IACM), João de Abreu, descarta tais queixas. No que lhe diz respeito, a EMA é uma empresa perfeitamente legítima, registada em Moçambique e não um intruso estrangeiro. Ele negou que o estado moçambicano está mostrando algum favoritismo à EMA.

Abreu disse que levou nove meses para certificar a EMA, e a empresa seguiu todos os passos necessários para cumprir os requisitos da legislação da aviação civil moçambicana. Essa certificação envolve a verificação de assuntos como manutenção e segurança de aeronaves, a situação financeira da empresa e um estudo do mercado. No caso da EMA, “tudo isso foi verificado minuciosamente”, disse Abreu.

A LAM já deteve um monopólio efectivo nas rotas domésticas moçambicanas. O governo começou a liberalizar o espaço aéreo moçambicano em 2011, mas a concorrência séria com a LAM só decolou este ano, quando a Fastjet, empresa sediada em Londres, começou a operar nas principais rotas domésticas.

A LAM, a EMA e a Fastjet estão competindo por um mercado bastante pequeno. Estima-se que as rotas domésticas transportem cerca de 700.000 passageiros por ano.

O terminal doméstico no aeroporto de Maputo pode certamente acomodar mais voos, uma vez que tem 14 balcões de check-in e quatro portões, muitos dos quais não são utilizados durante a maior parte do dia.

Sob o seu novo gerente geral, João Po Jorge, a LAM está a limpar a sua reputação manchada e agora reivindica uma taxa de pontualidade de mais de 90 por cento nos seus voos. Resta saber como reagirá à concorrência da EMA e se será tentado a reduzir seus próprios preços.

(AIM)

PF/JSA